SOCIEDAD MINOICA

Los territorios palaciales

En la poca protopalacial, Creta estaba seguramente dividida en varias provincias, dependiendo cada una de ellas de un palacio. La distinción de grupos regionales en la producción cerámica, a pesar de que no constituye por ella misma la prueba de dicha división, corresponde sin duda con bastante exactitud a una realidad administrativa y política.

Diversos indicios materiales, a falta de textos descifrables, tienden a confirmar la existencia de territorios palaciales relativamente vastos; así, la difusión, a partir de su centro de producción en Malia, de vasitos de cuello estriado, llamados de Chamezi, así como la repartición de los "almacenes de carpintero", permiten esbozar un mapa del territorio de Malia, que debía de abarcar la llanura costera, la meseta del Lasizi y sus laderas, quizá hasta la costa sur, y al este, el golfo de Mirabello hasta Chamezi. Knosos dominaba los valles fértiles de la Creta central, sobre la costa norte; Festos al sur, la gran llanura de la Mesara y sus proximidades; Zakros, la extremidad oriental de la isla.

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Cronología de los palacios

(AMPLIAR)

 

Creta

(AMPLIAR)

 

Monastiraki

Gournia

Prototipo masculino minoico

Joya de las abejas, Malia

Contenedores, Faistos

Ánfora minoica con papiros, Estilo de Palacio, s. XV a.C.

Jarra de mármol, Zakro. 1700-1450 a.C.

Rithon en forma de cabeza de toro, Zakro, 1700-1450 a.C.

Pendiente procedente del tesoro de Egina 1700-1550 a.C.

 

Este concepto de territorio palacial expresa uno de los hechos nuevos de la época. Pero la organización interna de las diferentes regiones y las relaciones entre los centros palaciales, las ciudades secundarias como Gournia, Paleocastro, Pirgos, y los habitat rurales aislados como el de Monastiraki, al oeste del Ida, no pueden precisarse mucho

Los testimonios arqueológicos demuestran solamente el desarrollo de una administración que pone en marcha sistemas de control económico, tabletas inscritas y sellos de almacenes.

Aunque en el estado actual de los conocimientos, la casi totalidad de los documentos de archivo para este período proceden de los centros palaciales, de Knosos (depósito jeroglífico), Malia (barrio Mu), Festos (sala XXV), se observa, sin embargo, la presencia de numerosos precintos en los almacenes del asentamiento de Monastiraki, así como de un nódulo de arcilla marcado por una huella de sello sobre el asentamiento de Kavusi.

Monastiraki, vista del yacimiento

EL PODER POLÍTICO

La identidad de los señores de palacio, sigue, como en las épocas siguientes, imprecisa. Se ha podido dudar de que hubieran concentrado entre sus manos, al principio, la totalidad del poder político. H. van Effenterre supuso, partiendo del estudio de conjuntos arquitectónicos de la época protopalacial y sobre todo de la "cripta hipóstila" y del "Ágora", situadas inmediatamente al noroeste del palacio de Malia, que los representantes de una comunidad popular deliberaban en las cámaras del consejo situadas fuera de los palacios y que existía en Creta una especie de "democracia primitiva".

Este equilibrio precario de poderes políticos no se habría roto, a favor del palacio, mas que al final de la época protopalacial. Es verdad que los grandes conjuntos arquitectónicos distintos de los palacios plantean de una nueva manera las funciones palaciales. Sin embargo, es mas verosímil que el palacio detentara todo el poder político y que los conjuntos citados estuvieran ocupados por altos funcionarios, oficiales o miembros del grupo dirigente, encargados de las funciones administrativas u otras en el marco del sistema palacial

LA SOCIEDAD

la época de los primeros palacios corresponde ciertamente al desarrollo de una sociedad mas jerarquizada y mas compleja, cuyos testimonios mas evidentes son la concentracion de objetos de lujo en los palacios y la aparición de artesanos especializados.

Aunque no se observa un aumento repentino de riquezas en la Creta protopalacial, la presencia de objetos de lujo, al mismo tiempo que el carácter monumental de la arquitectura palacial, indican la existencia de una elite. En el palacio de Malia, son la espada con pomo de cristal de roca y empuñadura recubierta de oro de la sala VI 2 y las dos espadas de lujo, una de ellas la "espada con el acróbata" del sector III.

La joya de las abejas de Chrisolakos y el puñal con mango incrustado recubierto de oro del barrio Mu confirman esta imagen de una elite restringida, grupo que reina y oficiales de alto rango, en la cima de esta jerarquía social.La aparición de una clase de artesanos especializados, dependientes de la autoridad central, es uno de los puntos mas seguros.

En el barrio Mu de Malia se han excavado casas de artesanos del MM II (grabador de sellos, alfarero, fundidor), que poseen a la vez habitaciones familiares y locales de trabajo, situadas alrededor de los edificios principales. Proporcionan el mejor ejemplo de artesanos a tiempo completo, mas o menos completamente especializados, agrupados en la proximidad del centro del cual dependían.

Sacerdotisas minoicas

Estas casas, de reducidas dimensiones, pero de arquitectura cuidada, no se distinguen casi de las demás casas que se conocen en el asentamiento. De una manera general, las divisiones sociales en el interior del pueblo parecen estar poco marcadas en Creta. Solamente el desarrollo de la glítica, que comprende sellos de calidad muy desigual, puede indicar las diferencias de condición social, que no son fáciles de precisar.

En el ámbito funerario, se establece una oposición entre las tumbas colectivas construidas, a veces muy ricas en materiales, y las necrópolis ordinarias de inhumaciones en jarra o en sarcófago uniformemente pobres. La aparición de estas formas de sepultura, a partir del principio del MM I, en las cercanías de las nuevas aglomeraciones expresa verdaderamente un fenómeno de diferenciación social.

ECONOMÍA

La economía del MM se basa seguramente, como en el MA, en la agricultura y la ganadería; pero los almacenes y los silos enterrados (koulures) de los primeros palacios de Faistos y de Knossos denotan la existencia de excedentes agrícolas. A partir de ahora, los palacios intervienen de una forma nueva en la producción artesanal y en los intercambios, en el interior del territorio palacial.

Posible almacén de vino y aceite, Faistos

La organización económica minoica se reconstruye casi siempre a partir de diferentes modelos. Entre las diferentes posibilidades consideradas, podemos sin duda rechazar la centralización total de la economía.

En Malia, especialmente, la existencia de archivos contables en el barrio Mu, en edificios separados del palacio, supone la existencia de ámbitos diferentes, cada uno con su propia contabilidad.

Así y todo, por falta de textos descifrados, el status preciso de los diversos elementos de la población y su papel en la economía palacial continúan indeterminados

La existencia de un sistema de control económico, cualquiera que sea el campo exacto de aplicación, esta bien demostrada por los documentos escritos y los precintos de arcilla marcados con huellas de sello descubiertos en Knossos (depósito jeroglífico), Faistos (depósitos de huellas bajo la sala XXV), Malia (barrio Mu) y Monastiraki. Existen archivos contables y un sistema complejo de precintos, análogo al sistema utilizado en una amplia zona geográfica que se extiende desde el Indo y Mesopotamia a Sudan, permite controlar las entradas y salidas de tos productos o mercancías en los almacenes.

Se han podido interpretar las bolas de arcilla marcadas de huellas de sello descubiertas, en particular en el barrio Mu de Malia, como fichas correspondiendo al pago de un trabajo a jornal.

Se admite con mucha frecuencia que el comercio exterior era un monopolio de la autoridad central, al estilo de Egipto, y ello desde el período de los primeros palacios. La cuestión de la posible existencia de comerciantes queda sin respuesta. Aparece un sistema ponderal que corresponde ciertamente al desarrollo de intercambios, pero los pocos pesos hallados en Creta no permiten definir claramente la unidad de medida utilizada.

Los palacios pueden desde luego abastecerse en su propio territorio de la mayoría de los materiales o productos necesarios para la vida diaria y para la actividad de los artesanos: así ocurre con la esteatita y la serpentina, frecuentes en Creta y utilizadas para la fabricación de sellos y de vasijas de piedra. Las materias semipreciosas de origen extranjero, como el marfil o la cornalina son relativamente raras en la época de los primeros palacios y con seguridad no formaban parte de las corrientes regulares comerciales. El principal problema es el del metal, cuya utilización ofrece entonces un notable desarrollo: los vestigios de un taller de fundición, en Malia, o los "almacenes de carpintero" raros en Creta pero que parecen estar todos datados en este período, demuestran el aumento de la fabricación de herramientas de bronce. La adquisición de los metales (plata, plomo, cobre, estaño) que según algunos existen en Creta pero en cantidades demasiado pequeñas para satisfacer una constante demanda, se ha presentado con regularidad como una de las explicaciones del desarrollo de las relaciones exteriores de Creta en dirección, sobre todo, de la Grecia continental y de las Cícladas.

LAS RELACIONES EXTERIORES

Citera parece haber sido el primer asentamiento minoico cerca del continente. Se encuentran vestigios arquitectónicos de una instalación permanente en el asentamiento de Kastri en el período protopalacial y existen allí enterramientos minoicos en jarras desde el MM I A. A partir de este período Citera sin, sin duda alguna, un punto de paso importante para las relaciones entre la Creta del oeste y el Peloponeso. La cerámica minoica penetra en cantidades relativamente importantes en Argólida y alrededor del golfo de Saronica y se distingue especialmente la influencia minoica en Lema y en Aguios Stefanos, en Laconia. Se cree que posiblemente las vasijas cretenses importadas en Lema en el MM I procedían de Citera.

Al principio del período de los primeros palacios, las relaciones se desarrollan también entre Creta y las Cícladas occidentales, paso obligado hacia la costa este del Ática y Tesalia. Este hecho ha sido considerado como una reacción de la Creta central, especialmente de Knossos, contra la Creta occidental.Los contactos con Chipre parecen de poca importancia en el MM l‑MM II y nada demuestra que Chipre pudiera abastecer de cobre a Creta en esta poca. Al parecer, no era más que una escala hacia la costa siria con la que las relaciones están bien atestiguadas.

Keftiu , posiblemente minoicos, en  una tumba de un noble, 1550 a.C.

Puñales sirios y cilindros de la primera dinastía babilónica llegan hasta Creta; fragmentos de vasijas minoicas se han hallado en Beirut, Biblos, Ras Shamra y Oatna. Documentos orientales nos informan sobre el comercio con Mesopotamia y sobre las relaciones con el rey de Babilonia.

Los contactos con Egipto son, desde luego, más importantes y mas directos de lo que se había admitido frecuentemente hasta hoy. Sin duda, un determinado numero de objetos pudieron llegar a Creta indirectamente por la costa siria, pero una estatuilla egipcia de mármol, que lleva el nombre de User, descubierta en Cnosos en una capa MM II, se sitúa en la serie de estatuillas que los oficiales o comerciantes egipcios colocaban en los templos de las ciudades o puertos extranjeros a los que se dirigían, para asegurar las ofrendas en caso de fallecimiento.

Se han hallado numerosos fragmentos de cerámica de Camares correspondientes a una cincuentena de vasijas en Egipto, en  Haraga, Kahun, Abidos e incluso hasta la región de Asuán. Aunque no se puede afirmar que los minoicos estuvieron presentes en los pueblos de obreros de Kahun o Haraga, un determinado numero de representaciones egipcias de Creta, como un aplique de vasija en forma de esfinge descubierta en Malla en un contexto MM II, implican un conocimiento directo del arte egipcio por parte de los artistas cretenses esta inspiración egiptizante se reconoce, por otra parte en obras como la joya de las abejas o la espada de acróbata de Malla. Esta familiaridad con el arte egipcio resulta si no de relaciones comerciales seguidas, por lo menos de contactos diplomáticos.

La existencia de una marina minoica durante este período se demuestra por las numerosas representaciones de barcos en los sellos, que indican especialmente la utilización de la vela. Las áncoras de piedra que se han hallado con muy poca frecuencia, parecen haber sido áncoras votivas y no sirven para determinar las vías marítimas seguidas. La misma organización de los puertos permanece ignorada. 

 

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